[Mundo Extraordinario]
Por Agencias
13/10/2012 - 10:11 PM

Fuente: BBC

Pekn, China.- Para Sima Qian era ms importante terminar la obra que su padre haba comenzado que perder sus genitales.

Enfrentar a los poderosos con la verdad siempre ha sido una estrategia riesgosa en China. A lo largo de los siglos los soberanos han preferido los elogios, y los escritores que se atrevieron a expresar su punto de vista lo hicieron conscientes de las consecuencias. Sima Qian, uno de los ms grandes historiadores del pas que vivi hace ms de 2.000 aos, es uno de los que pag un alto precio por su coraje.

"Nada es tan terrible como la castracin. Cualquier hombre que contine viviendo despus de haber sufrido un castigo semejante, puede considerarse un don nadie".

El hombre que escribi estas palabras est lejos de ser nadie. En una nacin obsesionada con su historia, Sima Qian, autor de la frase, est considerado como el primer historiador -y para algunos el ms importante- de la nacin asitica.

Retrocedamos al ao 99 a.C. En la frontera norte de China, las fuerzas imperiales se rinden ante los brbaros. La noticia causa indignacin en la corte. El emperador est furioso.

Saltndose las normas que dicta la etiqueta, un funcionario defiende al general vencido.

"l es un hombre con muchas victorias famosas en su haber. Un hombre fuera de lo comn, mientras que estos cortesanos -cuya nica preocupacin es preservarse a s mismos y a sus familias- se aferran a su nico error. Me enferma ver esto", escribi Sima Qian en una carta a un amigo.

El general en cuestin cometi un acto de traicin al rendirse, y Sima Qian hizo lo mismo al defenderlo.

Despus de ser sometido a un interrogatorio, las autoridades le ofrecen al historiador dos opciones: castracin o muerte.

Para sus contemporneos, la muerte era la nica opcin honorable, pero para Sima Qian sta no era una alternativa viable. Tena por delante una tarea que no poda dejar inconclusa: escribir la historia de la humanidad para la posteridad.

El padre de Sima Qian haba sido historiador de la corte antes que l y haba iniciado este proyecto. En su lecho de muerte, con lgrimas en los ojos, le haba hecho prometer a su hijo que finalizara esta obra pica.

As las cosas, acept la castracin con estoicismo.

Gusano de seda

Si hubiese seguido la tradicin y optado por la ejecucin, qu diferencia habra hecho?, escribi en una misiva.

"El hombre tiene una sola muerte. sta puede ser pesada como el Monte Tai o liviana como una pluma de ganso. Todo depende de cmo la use".

Pero ni su carta ni su autobiografa describen el horror de la castracin. l habla en cambio de su visita a la "cmara del gusano de seda", en referencia a la habitacin aislada a donde van a parar todos los hombres castrados para evitar infecciones.

Sima Qian nunca se recuper de la humillacin, pero tambin escribi que gracias a este sacrificio pudo concluir su obra para que los dems hombres pudiesen apreciarla.

En la actualidad, "Los recuerdos del gran historiador", es considerado uno de los grandes libros de historia. Lo que Herdoto es para los europeos, Sima Qian es para los chinos.

Lo particularmente interesante de su obra es que, a pesar de haber sido historiador de la corte, no todo en sus textos son halagos.

"l introduce la idea de que las dinastas empiezan con un fundador noble muy virtuoso y luego continan con una serie de gobernantes hasta llegar al peor, que es tan depravado moralmente que termina perdiendo su trono", explica Frances Wood, curador de la coleccin china del Museo Britnico en Londres.

Para Sima Qian, el propsito de la historia es ensear a los gobernantes a hacer su trabajo lo mejor posible.

Mientras que la mayora de los poderosos ve a la historia como una forma de legitimizar su poder.

"La historia es totalmente poltica en China y creo que siempre ha sido as", dijo Wood a la BBC.

Si no, dice, "mira lo que sucedi con los historiadores del siglo XX".

Wu Han, un historiador muy importante -que se convirti en vicealcalde de Pekn- y que escribi sobre el primer emperador Ming, fue arrestado por criticar en sus textos a los lderes del presente.

Muri en prisin en 1969.

El ao pasado China reabri su museo nacional, uno de los ms grandes del mundo. Esta institucin ilustra cmo para los lderes chinos la historia es una seleccin de los momentos que los enorgullecen, donde no figuran los hechos que los dejan mal parados.

Por eso, en vez de mostrar cmo decenas de millones de personas murieron durante la Revolucin Cultural y el Gran Salto Adelante (nombre con el se conoce a las medidas econmicas, sociales y polticas implantadas por el Partido Comunista de China a finales de los 50), el museo hace gala de la primera prueba nuclear de China en 1964.

A la salida, un panel recuerda a los visitantes que "desde la creacin del Partido Comunista de China 90 aos atrs bajo el liderazgo fuerte del partido, nuestra gran nacin ha llevado a cabo muchos cambios histricos (....). El socialismo es la nica manera de salvar a China, y la reforma y la apertura, la nica forma de impulsar el desarrollo".

Estoy segura de que, de estar vivo, Sima Qian deseara que alguien como l estuviese sentado discretamente en una esquina escribiendo un recuento detallado de estos aos, aunque slo sea para publicarlo en el futuro, cuando los poderosos de hoy ya formen parte de la historia.

De hecho, as fue como "Los recuerdos del gran historiador" se hicieron pblicos.

Despus de su muerte, su hija puso en riesgo su propia vida para esconder el libro. Y, dos emperadores ms tarde, su nieto se arriesg dando a conocer su existencia. El resto, como dicen, es historia.


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