Cartel Sinaloense.-El aumento de la presión sobre el contrabando de drogas por tierra en la frontera México–EUA empuja al Cártel de Sinaloa al mar, literalmente.

El cártel, comandado por el capo fugitivo Joaquín “El Chapo” Guzmán, utiliza pequeñas lanchas, con motor fuera de borda, de aluminio o fibra de vidrio para repartir droga a playas solitarias y caletas a lo largo de la costa del sur de California.

Las lanchas, conocidas como “pangas”, hacen entregas de drogas hasta 500km al norte de la frontera, dijeron agentes de la policía de EUA.

Según estadísticas recopiladas por EUA, en el año fiscal del gobierno de EUA de 2009 (desde el 1 de octubre de 2008 al 30 de septiembre de 2009) se registraron 70 incidentes que involucraban contrabandistas marítimos.

Según estadísticas recopiladas por la agencia de inmigración y aduana de EUA (ICE), aquellos incidentes llevaron al decomiso de 4 mil kg de marihuana y 424 arrestos.

Durante los primeros siete meses del año fiscal de 2012, se han producido 113 incidentes marítimos, con 384 arrestos y el decomiso de 18 mil kg de marihuana, dijeron los agentes del ICE. También se confiscaron pequeñas cantidades de metanfetamina y cocaína.

El Chapo y otros capos cambian constantemente de tácticas

Autoridades en EUA dijeron que creen que la mayoría de las lanchas que contrabandeaban droga pertenecen al El Chapo.

El Chapo y otros capos constantemente cambian de táctica, utilizando diferentes métodos, lanchas, por ejemplo, para contrabandear drogas, dijo Guillermo Garduño, analista de seguridad en la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM - Iztapalapa).

“Las rutas cambian constantemente, no puedes seguir (contrabandeando drogas) en la misma manera, sin variar”, dijo el analista.

El Chapo siempre ha mostrado “una gran capacidad para adaptarse a las circunstancias”, dijo Raúl Benítez Manaut, presidente del Colectivo de Análisis de Seguridad y Democracia (CASEDE).

Si bien todas las organizaciones criminales transnacionales varían sus tácticas, El Chapo se ha hecho fama de innovador:

• El Chapo contrató a un arquitecto para diseñar un túnel de México a EUA a finales de los ochenta. El túnel de 180 metros iba desde Agua Prieta a un almacén en Douglas, Arizona, de acuerdo a los reportes publicados. Cientos de túneles, algunos con aire acondicionado fueron descubiertos en los últimos años.

• El Chapo ha contrabandeado cocaína dentro de latas de chiles.

• El Chapo ha contrabandeado cocaína y heroína dentro de camiones con carga de pescado.

Autoridades de EUA al principio pensaban que las personas transportando drogas en lanchas trabajaban en forma independiente.

El Cártel de Sinaloa tiene una flotilla de pangas

“Parecía que estos (contrabandistas en lanchas) eran simplemente pescadores o personas que tenían lanchas y habían caído en la tentación”, dijo Wales, agente especial a cargo de las investigaciones de seguridad interna de ICE del área Ventura-Santa Bárbara--San Luis Obispo, al norte de Los Ángeles. “Pero se involucran cada vez más con los grupos organizados de contrabando. El Cártel de Sinaloa es en gran parte responsable de esta actividad. Ellos (el cártel) ya tienen su propia flotilla de pangas”.

Algunos ejemplos recientes de contrabando de drogas con pangas incluyen:

• En abril, una panga encalló en un banco de arena a tres kilómetros de la playa de la acaudalada comunidad de Malibú. Se observó a tres hombres abordo tirando paquetes de marihuana por la borda en un esfuerzo por aligerar el bote y escapar. Los hombres, todos mexicanos, fueron arrestados.

• En mayo se encontró una panga abandonada de 9 metros de largo cerca de la playa de San Simeón, a 402km al norte de la frontera. Veintidós paquetes de marihuana fueron hallados en las dunas cercanas. Los contrabandistas habían escondido la droga para que sus cómplices la pudieran recuperar, dijeron las autoridades.

• En junio, seis hombres fueron arrestados mientras descargaban 700 kilos de marihuana de una panga en la playa estatal de El Capitán en el municipio de Santa Bárbara, al norte de Los Ángeles. Dos de los sospechosos eran mexicanos, dijeron las autoridades.

La panga típica es de 6 a 9 metros de largo, lleva una tripulación de dos a tres y puede transportar entre 450 y 1.100kg de marihuana. En las últimas semanas, las autoridades han encontrado pangas de hasta 15m de largo. Estas pangas con motores fuera de borda pueden llevar hasta 2.200kg de droga.
Carga de una panga: La lancha interceptada por la patrulla fronteriza de EUA en Ventura County en enero iba cargada con paquetes de marihuana, dijeron los agentes. [Foto: ICE]

Carga de una panga: La lancha interceptada por la patrulla fronteriza de EUA en Ventura County en enero iba cargada con paquetes de marihuana, dijeron los agentes. [Foto: ICE]

La economía del contrabando en pangas

Basado en interrogatorios de operadores de pangas arrestados, los miembros de la tripulación ordinaria reciben hasta $5mil por viaje. Un operador de panga especializado puede recibir hasta $15 mil por viaje.

Un cargamento de panga de 2.200 kilos de marihuana podría valer hasta $2,2 millones o más al menudeo en EUA, según cálculos de agentes del orden.

Las pangas a menudo están pintadas de azul, lo cual dificulta verlas desde tierra, según una investigación por agentes de seguridad estatal en Baja California. Los botes a menudo están cubiertos con una lona azul o negra, lo cual hace difícil que agentes del orden en aviones los detecten, dice el informe.

Loa esfuerzos cada vez mayores de las autoridades de EUA en el sur de California han llevado a los contrabandistas en pangas a descargar en puntos cada vez más al norte, algunas veces hasta 480km al norte de la frontera México-EUA. Saliendo de México, las pangas generalmente viajan de 160 a 320km hacia el oeste de la costa mexicana para tratar de evitar la detección desde la playa y los esfuerzos de intercepción antes de virar al hacia el norte hacia aguas de EUA, dijeron las autoridades.

Utilizando unidades de GPS para navegación y teléfonos satelitales para comunicarse con sus cómplices en tierra, desembarcan en playas solitarias a lo largo de la costa de California y descargan la panga. Una vez en tierra traficantes con base en EUA recogen la droga en camiones, camionetas u otros vehículos.

Si hay problemas mecánicos o no tienen suficiente combustible, o si algo sale mal, las pangas muchas veces se abandonan.

Las pangas son desechables


“Hace un mes, en la costa de Santa Bárbara, encontramos una grande con cuatro motores fuera de borda que había sido inundada, y se estaba hundiendo”, dijo Wales, de ICE. “Había sido descargada y dejada a la deriva. Si empiezan a tener problemas con el motor, o si algo sale mal, simplemente la botan en un parpadeo”.

Las pangas de casco abierto están bien equipadas para operar en bahías protegidas y para llegar a playas en ensenadas escondidas. Pero utilizar las pangas en mar abierto para distancias tan grandes es muy peligroso, especialmente cuando van sobrecargadas con drogas, combustible extra, y comida y agua para las tripulaciones.

"Yo jamás saldría a mar abierto en una de esas cosas”, dijo Wales. “Se pone difícil ahí afuera. Asumimos que por lo menos algunas de ellas se pierden",